春秋系列之—周王室与各诸侯国的关系

周天子在西周时不完全是天下共主,东周时更不是。周王朝对“天下”的控制是很不稳定的,当周朝强大时,它的影响也大,当它的力量下降时,其影响也小。西周的周天子对各诸侯国也没有绝对统治权,没有直接统治权,它的权力是一种象征性的,其中对诸侯国来说,有两点是最重要的,一是周天子无权废立各国的国君,无权干涉各国内政,二是在经济上,周天子只能收取各诸侯国的职贡,但无权对各国征收税赋,各国税赋均归各国,周天子的财政来自于直接统治和治理的王畿,以及诸侯及四方的纳贡。“诸侯对王室的义务不过按期纳贡朝觐,出兵助王征伐,以及救济畿内的灾患而已,诸侯国的内政几乎完全自主,周朝开国初年的武王成王以后,诸侯对王室的义务也就成了空文。 在西周中后期时,诸侯不贡,相互争战甚至反过来干涉周王室的内部事务的事情已经比较多了。可见,即使在西周时期,周王室与诸侯国的关系也不是后来人们理解的那样,不是中央与地方的关系,不是领导与被领导的关系,不是上下级关系,也不是服从关系。它是一种不平等的但松散的政治经济关系,象征意义大于实质意义。 周天子在春秋早期是天下共主,但到了战国已经不是了。《中国通史》认为“战国以后,客观形势发生了剧烈变化,周王室已名存实亡了”,公元前344年,齐魏“会徐州相王”,已经开始诸侯称王。公元前325年,秦惠文王称王,韩、赵、魏、燕、中山“五国相王”。楚在春秋时期,就一直称王。诸侯称王事实上已不承认周为宗主国或者共主了。公元前367年,周威公去世,少子根和公子朝争立。韩、赵两国帮助少子根即位于巩(今河南巩县西南),是为东周惠公。这样,周已分裂为西周(以河南为中心)和东周(以巩和洛阳为中心)两个小国。它们一直延续到战国后期。公元前256年,以韩、赵为首的伊阙合从攻秦之战,西周也参加了。失败后,西周君献出了土地和人民,就灭亡了。 军队的衰落是周王室控制力下降的标志。西周时有殷八师和周六师,军事力量强大,如果一师有一万人的话,那么,周王的军队就有十四万人之众,这在当时是一支强大的军队,也是周王室居于统治中心的物质基础。东周时周王室的军队大大下降,刚开始时,它还有力量出兵攻击那些它不满的诸侯国,后下降到无力攻击诸侯国,但还能维持周王室自身的稳定,能平定内部的叛乱,再后来不能平定内部的叛乱,要依靠诸侯国的力量,最后和越来越强大的诸侯国相比,周天子几乎完全丧失了军力。没有军队,怎么能维护周王室对诸侯国的影响力呢?